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Peintres méconnus du XIXème siècle : une autre histoire de l'art
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Le mystère dévoilé (ou presque) des pastels de Riesener

A la fin de l’année dernière, on m’a demandé d’écrire un article pour le catalogue de l’exposition Léon Riesener qui se tient actuellement à Lisieux. Honorée par la proposition, le choix d’un sujet n’a pas été facile : comment en effet décider de traiter uniquement une tranche de vie ou un des genres traités par un peintre que l’on croit connaître sur le bout des doigts ? Comment trouver le sujet qui fera mieux apprécier son oeuvre et participera à sa «réhabilitation» dans l’histoire de l’art ?

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Léon Riesener s’installe à Lisieux

Je reviens de Normandie où j’ai eu la chance de visiter en avant-première l’exposition rétrospective consacrée à Léon Riesener dans le cadre du festival Normandie Impressionniste 2010. Eh oui ! Elle commence enfin, cette exposition annoncée sur ce blog il y a déjà plusieurs mois. Un peu inquiète du résultat en raison du peu de temps de préparation de l’évènement, je dois dire que j’ai été agréablement surprise du bel hommage rendu à un artiste qui ne fut ni tout à fait romantique, ni impressionniste, mais qui «marcha simplement droit devant lui».

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Les maisons d’artistes, des écrins méconnus

Hier, j’ai rendu visite à un artiste, j’ai découvert son environnement familial et les étapes de son travail à travers ses tableaux inachevés. Eh oui, Gustave Moreau a beau être décédé en 1898, sa maison du 14 rue de la Rochefoucault n’a pas bougé depuis cette époque.

On retrouve au Musée national Gustave Moreau l’atmosphère du XIXème siècle : les pièces étriquées chargées de bibelots et de souvenirs, les tableaux de famille, et l’atelier lumineux. L’artiste a créé ce lieu avec l’objectif d’en faire un musée pour donner «l’idée de ce (qu’il) était comme artiste et du milieu dans lequel (il se) plaisait à rêver» (un peu mégalo quand même !). Certes, la visite de la maison nous laisse un peu sur notre fin (les panneaux et cartels explicatifs sont quasi-inexistants) : finalement qui était Gustave Moreau ? Quelles furent ses influences ? Son rôle dans le mouvement symboliste ? Cette visite en appelle une autre, celle du Musée d’Orsay (c’est certainement pour ça d’ailleurs, qu’en sortant, on nous propose un tarif réduit pour une visite du Musée d’Orsay, pas bête :). Mais le lieu est bien à l’image de l’artiste : éclectique et mystérieux. Lire la suite »

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Voyage, Voyages

J’aime voyager, et ce n’est certainement pas tout à fait par hasard si je travaille actuellement dans le tourisme. C’est donc avec beaucoup de curiosité que je me suis plongée dans les récits de voyage de Léon Riesener – sous la forme de lettres écrites à sa femme, Laure. Sur l’exemple de son illustre cousin parti en Angleterre et au Maroc, Riesener a longtemps projeté de partir à l’étranger. Sa famille, ses problèmes financiers, ses occupations quotidiennes (notamment l’entretien de son jardin Cour la Reine !) lui font reporter ce projet. En 1870, il écrivait à un marchand : «Il y a tant d’autres choses que je désire voir et que je n’ai pas vues. La Hollande, l’Italie, (…), on s’habitue à se priver de toutes ces sortes de désirs.» Deux ans plus tard, à 64 ans, il fait le grand pas et part pour la Hollande.

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