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Peintres méconnus du XIXème siècle : une autre histoire de l'art
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Bohémienne ou courtisane ?

Voilà une peinture que j’avais déjà eu l’occasion de croiser dans le cadre de l’exposition « Bohèmes » au Grand Palais et au musée des Beaux-Arts de Nantes, son musée d’origine. Dans la scénographie sobre et efficace de l’exposition que le musée des Beaux-Arts de Rouen consacre au mythe des cathédrales entre 1789 et 1914, la Esmeralda de Charles Steuben (1788-1856) a quelque chose d’envoûtant. Regardons-la de plus près…

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De grandes espérances… 

Guillaume ROBIN, Les Peintres Oubliés, du Quattrocento à l’ère moderne,
Les Editions Ovadia, Coll. Visions d’art dirigée par André Giordan et Alain Bianchéri, 2014

Le titre de cet ouvrage, dont le propos semble parfaitement en accord avec le sujet de notre revue, ne pouvait qu’attirer notre attention. L’auteur, présenté comme historien de l’art spécialiste des avant-gardes artistiques, s’interroge sur la questions de l’évolution du goût. Les jugements en histoire de l’art ont, au fil des époques, mis en avant certains artistes et en ont laissé d’autres, d’égales qualités, dans l’ombre. Quelles en sont les raisons ? Quelles sont les conditions pour passer de la médiocrité au génie ? Faisant largement référence aux écrits de l’historien de l’art britannique Francis Haskell (notamment auteur de La norme et le caprice), le texte introductif rappelle le rôle des hommes de lettres, notamment des critiques d’art, dans l’histoire de l’art telle que nous la connaissons. Notre sensibilité nous guide néanmoins parfois vers des artistes méconnus dont l’influence ne fut pas négligeable. Ainsi, Guillaume Robin a réuni huit monographies de peintres aujourd’hui oubliés, du Quattrocento jusqu’au XXème siècle, afin d’illustrer l’évolution du goût et d’’éveiller notre curiosité sur des artistes qui donnent rarement lieu à des publications.

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Femmes dévoilées 

Jane Fortune, Invisible Women, Forgotten Artists of Florence,
The Florentine Press, 3e édition, Mars 2014 (livre bilingue anglais-italien)

A l’occasion d’un séjour en Italie, j’ai pris connaissance de l’action du Florence Committee of National Museum of Women in the Arts (NMWA), association à but non lucratif qui oeuvre à la reconnaissance des femmes artistes par la recherche, la conservation et la restauration de leurs oeuvres dans les musées de Florence. Emanation italienne d’une fondation américaine liée à l’Advancing Women Artists Foundation , cette structure est le fruit de la volonté d’une amatrice d’art italien, Jane Fortune. C’est en redécouvrant l’oeuvre de la première artiste florentine Suor Plautilla Nelli (XVIème siècle) que cette Américaine passionnée s’est donnée comme mission d’aider les femmes artistes invisibles de Florence à devenir plus visibles, en sortant leurs oeuvres des réserves et en les restaurant si besoin. Plus qu’une mission, c’est une véritable quête que le comité florentin poursuit afin de mettre en lumière une partie négligée, mais non négligeable, de la richesse culturelle de Florence.

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Riesener photographe…le saviez-vous ?

Jusqu’à maintenant, j’ai surtout parlé sur ce blog de Léon Riesener en tant que peintre. Mais c’est un artiste qui s’est intéressé à toutes les nouvelles techniques de son siècle, y compris la photographie. En 1839, le Français Daguerre met au point le premier procédé permettant de fixer des images sur plaque de cuivre, invention nommée «daguerréotype»1. Riesener s’y intéresse très tôt puisque dès 1842, il réalise des portraits de son cousin Eugène Delacroix à Frépillon (Musée d’Orsay, Petit Palais, Musée d’art et d’histoire de Lisieux) avec cette technique. Il photographie également des modèles d’atelier, de la même manière que Durieu, pour Delacroix et certainement pour lui-même. L’exposition qui s’est tenue récemment à la Maison européenne de la photographie à Paris, L’objet photographique, présentait deux travaux de Riesener : un daguerréotype et un ambrotype2 puisque notre artiste s’essaya à plusieurs techniques photographiques tout au long de sa vie.

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